Het blijft bijzonder. Zelf een dier ontdoen van zijn jasje, ingewanden verwijderen en het vlees verdelen – zodat je hem uiteindelijk op tafel kunt zetten om op te eten. Wanneer je mensen vertelt dat je een hert gaat uitbenen of een haas gaat villen, word je in veel gevallen vies aangekeken en wordt er gevraagd: “Waarom zou je dat willen?”. Zelf vind ik dat wanneer je vlees eet, het ook goed is om de minder florissante werkzaamheden die daaraan vooraf gaan, eens zelf uit te voeren.

Daar begon ik vorig jaar mee in Zweden, tijdens het Wateetons Wilde Weekend. Het weekend draait om het verwerken van een damhert van kop tot staart; een heel weekend (buiten)koken, roken, drank/fikkies stoken. De reis boekte ik na twaalf jaar vegetarisch te hebben gegeten – daar haalde ik zelfs de krant mee. Vlak na aankomst haalden we het pas geschoten damhert op. Dat was toch even slikken, bij het zien van zijn grote glanzende ogen, lange wimpers en het voelen van de warme vacht. Hij kreeg zelfs een naam – Henk.

Van levend wezen naar consumptieproduct – daar zit een heel proces tussen waar de meeste mensen liever niets van willen weten. Toch hoort het erbij. Wanneer het beestje van zijn dierlijke kenmerken ontdaan is, is het opeens vlees of vis geworden, een eetbaar product. Dan denken we niet meer aan de schattige ogen, maar aan hoe lekker het smaakt. Een wonderlijke transitie. Als je zelf het tussenliggende proces meemaakt, denk je wèl aan Henk. Waar hij gelopen heeft in de Zweedse bossen. Dat hij zijn leven voor ons gegeven heeft, en dat we een heel weekend hebben kunnen koken en eten, dankzij Henk.

Als je een dier van begin tot eind verwerkt, smaakt het echt tienmaal lekkerder. Zonder in clichés te vervallen; je waardeert het meer, het is leuk om te doen, met meer respect voor het dier en we eten er meteen minder van. Het lijkt mij fantastisch om alleen op deze manier vlees en vis te eten. Thuis eet ik het nauwelijks, maar op mijn opleiding tot zelfstandig werkend kok geniet ik na twee uur heerlijk hard werken in de keuken van zelfbereide wilde haas, fazant en eend. Stuk voor stuk speciale herinneringen, in plaats van maaltijden.

Linda Roodenburg, auteur van Rotterdams Kookboek en Eten op Aarde, nam ons cursisten van Foodjournalistiek (door Elle Eten en Fontys Hogeschool) mee op sleeptouw door Rotterdam. Linda bracht ons naar de leukste eetzaakjes uit de meest verschillende eetculturen op de West-Kruiskade, om de hoek bij Rotterdam Centraal Station.

De Kade
West-Kruiskade 17B

De jong ogende Chinese Jeanette Chin opende haar zaak in september 2016. Haar restaurant serveert Aziatische (voornamelijk Chinese) en Surinaamse gerechten. Bijzonder is dat de vegetarische gerechten gescheiden van vlees en vis met apart keukengerei worden bereid. De Kade begon oorspronkelijk als volledig vegetarisch restaurant, maar ondanks dat er nu ook vlees en vis wordt geserveerd dankzij de vraag van de klanten hebben ze nog steeds een groot vegetarisch assortiment. De vega kip kerrie is heerlijk kruidig op smaak en is stiekem misschien nog wel lekkerder dan de kipvariant. Bij De Kade werken ze ook veel met bijzondere vleesvervangers, dus wil je eens vega inktvis of coquilles proeven, dan moet je hier zijn.

Jeanette Chin van De Kade

Slagerij Schell
West-Kruiskade 69

Slagerij Schell bestaat sinds 1796 en is een begrip in Rotterdam. Wat Slagerij Schell anders maakt is het wereldse aanbod én het personeel dat je daarover kan adviseren. Zo bestaat het personeel uit Kaapverdiaanse, Surinaamse, Antilliaanse, Chinese en Nederlandse werknemers die de klant in eigen taal te woord kunnen staan en kennis hebben van de specifieke producten binnen die eetcultuur. Al het vlees wordt nog zelf uitgebeend. Schell verkoopt gevogelte, varkens-, rund-, kalfs-, lams- en geitenvlees. Het vlees is voornamelijk afkomstig uit Nederland (rund) maar ook uit Nieuw Zeeland (lam), Brazilië en Uruguay (Picana). Speenvarkens, gezouten oren, varkenskoppen, hersenen, zelfgerookte specialiteiten en vele soorten verse worst zoals met madame jeanette. Je kunt het zo gek niet bedenken of Schell verkoopt het, uitgestald in een toonbank van maar liefst 25 meter lang.

Eigenaar Freek en Remco van Slagerij Schell

Andaluce
1e Middellandstraat 21 B

M’hammed Taheri begon 20 jaar geleden zijn vishandel Andaluce. Inmiddels kun je er niet alleen terecht voor het meenemen van vis voor thuis, maar kun je ook je vis uitkiezen en direct laten bereiden en boven in het restaurant – met prachtige Marokkaanse decoraties, plafond en handenwasgelegenheid – opeten. De vis wordt zonder toevoegingen bereid door het te grillen of bakken, maar naar wens kun je je net bereidde vis op smaak brengen met bijvoorbeeld heerlijke rode, smaakvolle en licht pittige chermoula van verse tomaat, olijfolie en specerijen. Ook bestilla met vis of visgehakt kun je hier eten. De vrouw van eigenaar M’hammed, Zoebida, vertelt vol enthousiasme over de zaak en het restaurant en adviseert je graag bij het maken van een keuze.

Eigenaresse Zoubida en op de achtergrond eigenaar M’hammed Tamaris van vishandel en -restaurant Andaluce
Sliptong en kalamaris bij Andaluce

Habesha Store
1e Middellandstraat 86A

Van buiten lijkt het een trendy conceptstore, binnen blijkt deze winkel zeer traditionele Ethiopische producten te verkopen. Naast kleding en persoonlijke verzorging heeft Habesha Store ook een zeer uniek assortiment aan Ethiopische ingrediënten. Teffmeel voor injerapannenkoeken, awaze (een soort peperpasta), bijzondere specerijen en -mengels zoals korerima (een aromatisch specerij tussen zwarte peper en paradijskorrels in) en berbere. Een grote glimlach en trots voor de eigen cultuur krijg je er gratis bij, en de eigenaar vertelt er graag over. Met een beetje geluk laat hij je enthousiast een filmpje zien over de Ethiopische koffieceremonie, waar hij alle spullen voor in huis heeft om dit thuis ook mogelijk te maken.

Traditionele koffiekannetjes en pannetjes om rauwe koffiebonen te roosteren voor het bereiden van Ethiopische koffie

Kaya Pastanesi
1e Middellandstraat 123-B

Meneer Kaya was de eerste Turkse bakker in Rotterdam toen hij in 1982 de zaak opende. Kaya Pastanesi wil met haar zoete en hartige bakkerswaar een stukje Turkse cultuur en geschiedenis overdragen, maar maken ook eigen moderne creaties met een Turks tintje. De lahmacun wordt in de steenoven gebakken in de traditionele langwerpige vorm, zonder knoflooksaus. Maar ook Kaya denkt aan de wens van de klant en vooruit, als je knoflooksaus wilt kan dat natuurlijk ook, maar de fijnproevers weten dat die zónder knoflooksaus het lekkerste is. In het grote assortiment zoete koekjes en verrukkelijke verschillende soorten baklava wordt veel gebruik gemaakt van pistache en walnoten, afkomstig uit Turkije.

Meneer Kaya en zijn dochter Yeliz van Kaya Pastanesi

Surinaamse verse warme worst en bloedworst

Dit is nog maar een klein deel van het aanbod in deze ‘straat van 1000 smaken’ zoals de Westkruiskade en de 1e Middellandsstraat genoemd worden. Surinaamse verkopers die vanuit een tentje verse warme worst en bloedworst verkopen (ik was in één klap terug in Suriname met die heerlijke geur), verschillende spannende toko’s en Chinese winkels die bijzondere vissoorten, patisserie en emmers bloed verkopen. Je kunt alles krijgen hier. Meer tips nodig? Het Rotterdams Kookboek van Linda Roodenburg en Spicy – de West-Kruiskade kookt van Irene de Vette en Maarten Laupman geven je genoeg tips.

Bereikbaarheid
Vanaf Amsterdam ben je met de Intercity direct (met een kleine toeslag) in een half uurtje in Rotterdam. Loop het station uit aan de centrumzijde en volg een klein stukje rechtdoor de bordjes naar West-kruiskade en sla dan rechtsaf de West-kruiskade op. Deze loopt vanzelf over in de 1e Middellandstraat.
Bovenstaande wandeling duurt zonder stops ongeveer 20 minuten.

Vaak zijn de plekken waar je het niet van verwacht, het allerleukst. Alicante, gelegen aan de oostkust van Spanje, is een waar eetparadijs. Het leent zich makkelijk voor een fijne wandeling: je slentert wat rond en het is verrassend hoeveel leuke eetzaakjes er in de straten verstopt zitten.

Mercado Central

Of je nu in een Spaans dorp of stad komt, nagenoeg overal is een overdekte markthal, dus ook in Alicante. Vooral leuk als je in je verblijf beschikt over een kookgelegenheid, zodat je ingrediënten kunt kopen om zelf een maaltijd te bereiden. Maar iets lekkers voor onderweg of thuis kan natuurlijk ook. Deze mercado heeft twee verdiepingen. Boven vind je een grote afdeling met voornamelijk carne. Denk aan alle delen van het dier (van kop tot staart) maar ook allerlei soorten worst, een bescheiden collectie kaas – let voor de grap eens op, “Nederlandse” Edammer en Gouda kaas is er altijd! – en gedroogde vis zoals mojama, gedroogde gezouten tonijn. Beneden is de verse visafdeling. Wil je wat kopen, kijk dan waar veel mensen staan en waar het fris ruikt en de vis mooie heldere ogen heeft. Bij een bepaald deel rook het namelijk wat minder fris. Je kunt hier terecht voor vele soorten, denk aan merluza (heek), sálmon (zalm), sardines, boquerones (verse ansjovis) en de mooiste mariscos (zeebeesten) zoals langoustines. Wil je eens voordelig allerlei soorten vis uitproberen, doe dit dan beslist in Spanje. In een ander deel van de hal zijn de mooiste groenten en fruit uitgestald, en wat allerhande andere producten, zoals peulvruchten, noten, zuidvruchten en heel grappig, bijna kneuterig; eieren in allerlei soorten en maten, gepresenteerd in mandjes. Ook tref je er kleine panaderia en pastelería, die brood en allerlei soorten koekjes verkopen. Opvallend in Spanje is het aandeel sin azúcar, zonder suiker, wat veelal gezoet wordt met maltitol. De sfeer is hier wat rauwer dan in de mercado central van Valencía. In Alicante is het allemaal wat kleiner, donkerder en voel je je de enige toerist. Zeker als je zo’n markthal nog nooit hebt gezien, is het erg leuk om eens mee te maken.

mer

mc2

sch

mcsinaz

Tres semillas

Loop Mercado Central uit en in een van de straatjes schuin tegenover tref je al Tres semillas, een leuk zaakje dat vegan taarten verkoopt. De taarten komen over als homemade, niet strak als bij een dure patisseriezaak, maar het ziet er goed uit en smaakt lekker. Ik proefde de sachertorte met aardbei, van zachte cacao(cake)biscuit, met een laagje aardbeienconfiture in het midden en afgestreken met ganache. Ik moet bekennen dat ik hem lekkerder vond dan de sachertorte in Wenen. Ook deze dames verkopen taartjes sin azúcar, zoals bladerdeeg met plakjes appel en gezoet met een beetje agavesiroop (uiteraard wel een vorm van suiker, maar geen kristalsuiker) en een chocoladehartje gezoet met maltitol. Het chocoladehartje bevat een hele compacte chocolademousse en is vooral vers lekker. Ik had nog een stukje mee naar huis, en de smaak wordt de volgende dag wat minder. Dus geniet er meteen van, dat kan binnen of voor de deur op het terras met een sapje of café solo – espresso, zeer betaalbaar in Spanje. Of neem de lekkere aardbeientaart mee naar huis (ook de volgende dag nog lekker) waarmee eigenaresse Belinda poseert. De vulling doet aan kwark denken en is gemaakt van onder andere plantaardige room, aardbei en citroen. Zeer sympathieke plek met aardige dames en lekkere taartjes, wat wil je nog meer?

Tres semillas Avenida Constitución 16, Alicante.

sachts

Bollería Dorita
Veel zaken zijn ’s middags in Spanje gesloten, zo ook deze bakkerij. Maar wat er in de vitrine stond zag er niet te versmaden uit.
Calle Bazán 36, Alicante.

7

Sudeste – The new food generation

Een prachtige zaak, met mooi vormgegeven logo dat binnen groot en sierlijk op de muur staat in een industrieel interieur met veel gerecycled hout. Sudeste, wat zuidoost betekent, heeft een kleine kaart met originele gerechten voor aardige prijzen. Hier eet je stylish, want de gerechten zien er mooi uit, maar zonder een opgeprikt gevoel, zittend op krukken aan de bar of aan hoge tafels. Een aantal gerechten van de kaart: tartaar van avocado, sesam en amandel, salades, hamburgers, Smørrebrød met mierikswortel, bladgroenten en eetbare bloemen, taco’s gevuld met confijte eend met sinaasappelsalsa en chipotle en eenvoudige desserts zoals fruit met yoghurt en honing – voor aardige prijzen. Ook kun je speciaalbiertjes en Fritzkola bestellen. Sudeste is maatschappelijk betrokken, want ze verkopen zelfs een plato solidario, een gerecht waarvan de winst naar een sociaal doel gaat. Helaas was mijn buik nog vol van de taartjes bij Tres semillas, maar het zag er allemaal erg lekker uit en het personeel was vriendelijk.

Sudeste
Calle Bazán, 34, Local 1, Alicante.

s

Fran Segura Chocolab – pastelería artesanas

Dit is een voorbeeld van een aangename verassing waar Alicante vol mee zit. Ongepland kwam ik deze zaak tegen tijdens onze wandeling. De prachtige taartjes van patissier Fran Segura staan al voor je klaar in de vitrine met prachtige namen als amarillo (geel); een strak vierkant citroentaartje van eenvoudig (cake)biscuit met een laagje bovenop dat knalde van de kleur én smaak: citroen en een minimacaron met kokossmaak. Heerlijk. Zijn doel is eenvoudig gebak aan te bieden met een ingewikkeld concept. Interessant. Aan de wanden kun je een zakje volscheppen met notenrotsjes of geconfijte sinaasappel gedoopt in pure chocolade. Ook verkopen ze vierkante chocoladetabletten met sinaasappel of andere decoraties, stuk voor stuk prachtig om te zien en leuk om cadeau te geven. Wederom prettig geprijst, en de dame in de winkel (Andrea) is erg vriendelijk. Jammer dat mijn vocabulaire Spaans nog wat beperkt is, maar met handen en voeten kwamen we er ook wel uit.

Fran Segura Chocolab. Calle del teatro 14, Alicante.

 fs

 

Calle San Francisco

Deze straat loopt tussen twee mooie pleinen, is voetgangersgebied en heeft surrealistisch grote paddenstoelen waar je onderdoor loopt. De straat zit barstensvol met interessante eetzaakjes, ik noem er een paar:

cs

Fläkta Natural

In de vitrine staan lollypops in alle kleuren van de regenboog en een even breed assortiment aan smaken. Een ijslolly kost maar €1,90 en is voor een klein bedrag naar wens uit te breiden met verschillende dips en toppings. De ijslolly frambuesa, framoos, was verrassend lekker. Het was sorbetijs, maar was totaal niet hard en ijzig maar tussen waterijs en roomijs in – erg smaakvol en fruitig.
Fläkta Natural Calle San Francisco 50, Alicante. Locatie Google Maps

4

Mery Croket

In dit zaakje kun je maar liefst elf (!) soorten croketas kopen met smaken waarvan het water je in de mond loopt. Daarnaast verkopen ze ook broodjes, drankjes en daggerechten, veelal gebaseerd op groenten.
Mery Croket Calle San Francisco 52, Alicante. Locatie Google Maps.

Laneu Helados Frescos

O wat ziet het er allemaal goed uit – zowel het grafisch ontwerp en de ijssmaken zoals caramelo ala sal (karamel met zout) – en wat zijn de recensies veelbelovend. Laneau is een ijssalon en verkoopt sorbetijs van biologisch fruit, roomijs en horchata – een drank uit de provincie Valencía op basis van aardamandelen. Jammer dat Lenau net op vakantie was toen wij langskwamen.

Laneu Helados Frescos Calle San Francisco 12, Alicante.

5

3

Calle Chicos!
Calle San Francisco zit vol met tapaszaken, dus kies er eentje aan die je aanspreekt. Opvallend is Calle Chicos, waar mensen buiten aan een soort loket staan te genieten van hun tapas en koude caña (biertje).
Calle Chicos! Calle Sanfranciso 20, Alicante.

Praktisch
Alicante is bereikbaar via het vliegveld van Alicante, bijvoorbeeld met Transavia en Vueling.

Kom je met de auto?
Zet je auto dan in parkeergarage Alfonso El Sabio, die zich pal naast Mercado Central bevind. Het fijne is dat deze parkeergarage per minuut rekent en dat voor maar 2 cent per minuut, oftwel €1,20 per uur midden in de stad. Ook zijn er gratis opvallend schone toiletten. Vanaf hier is alles goed bereikbaar te voet.

Avenida de Alfonso X El Sabio, Alicante.
Locatie: https://goo.gl/maps/C6vRy9jHFBq

Alicante is een aanrader om eens naar toe te gaan, en is gemakkelijk te combineren met een bezoek aan het prachtige binnenland of andere kustplaatsen. Het is vooral de kunst om te kiezen voor de niet zo toeristische plekken aan de Spaanse Costa Blanca.